Software as a Service (SaaS), tout savoir sur ce modèle de prestation de logiciel

L'article en brefLe modèle Software as a Service (SaaS) révolutionne le monde des affaires en offrant une flexibilité sans précédent et des économies significatives en matière de gestion logicielle. Fini l'achat coûteux de licences et la lourdeur de la maintenance des serveurs ; désormais, les entreprises de toutes tailles peuvent accéder à une vaste gamme d'applications via Internet, facilitant ainsi leur quotidien tout en optimisant leur productivité. Cet article explore en profondeur les rouages du SaaS, de sa définition à son fonctionnement, en mettant en lumière les avantages clés tels que la réduction des coûts d'infrastructure, l'accessibilité améliorée et la flexibilité accrue qu'il propose, ainsi que les inconvénients potentiels à considérer.

Au-delà de ses avantages, l'article aborde les défis posés par le SaaS, notamment en termes de sécurité des données et de dépendance envers les fournisseurs. Il présente également une variété d'applications populaires du SaaS, soulignant son impact sur différents secteurs d'activité. L'avenir du SaaS semble prometteur, avec une adoption croissante parmi les petites comme les grandes entreprises, attirées par la promesse d'un IT simplifié et plus économique. Parallèlement, l'article introduit le concept de Platform as a Service (PaaS), offrant un aperçu comparatif et soulignant comment ces modèles s'intègrent dans l'écosystème plus large du cloud computing, offrant ainsi une compréhension complète et nuancée du paysage actuel des solutions logicielles.
Temps de lecture : 7minDernière mise à jour : 12/03/2024
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Ecrit par Fanny TOUSSAINTAccompagnement des freelances en création d'entreprise et comptabilité chez L-Expert-Comptable.com
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Guillaume DELEMARLE
 
Expert-comptable avec plus de 9 ans d'expérience. Spécialisé dans l'accompagnement des TPE et créateurs d'entreprise.
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Le modèle Software as a Service (SaaS) est devenu de plus en plus populaire ces dernières années, offrant une alternative plus souple et économique aux entreprises qui ont besoin de logiciels pour leurs activités. Les fournisseurs de SaaS proposent des applications hébergées en ligne, accessibles via Internet à partir de n'importe quel appareil connecté.

Cela élimine le besoin d'acheter et de gérer des serveurs et des licences de logiciels, tout en offrant des fonctionnalités de pointe et une facilité d'utilisation accrue. Dans cet article, nous allons examiner de plus près ce modèle de prestation de logiciel, ses avantages et ses inconvénients, ainsi que les applications SaaS les plus courantes sur le marché. Que vous soyez un entrepreneur, une petite entreprise ou une grande entreprise, cet article vous donnera tout ce que vous devez savoir sur le SaaS.

Software as a Service : Définition

Le SaaS est un modèle de prestation de logiciels où les utilisateurs peuvent accéder et utiliser des applications logicielles via Internet, sans avoir à les télécharger ou les installer sur leurs propres appareils.

Le fournisseur de logiciels héberge et gère l'application logicielle, et les utilisateurs paient des frais d'abonnement pour accéder et utiliser le logiciel. Le fournisseur est responsable de la gestion de l'infrastructure, de la sécurité, des mises à jour et de la maintenance du logiciel, permettant aux utilisateurs de se concentrer sur l'utilisation du logiciel et sur la gestion de leurs activités.

L'histoire du SaaS

L'émergence du modèle SaaS, par son ancêtre l'ASP (Application Service Provider) a eu lieu pour la première fois dans les années 1990, en même temps que les premiers services d'hébergement de courrier électronique proposés par certains fournisseurs. Cependant, le véritable développement du modèle SaaS a commencé dans les années 2000, lorsque les fournisseurs de services Internet ont commencé à offrir des applications hébergées en ligne telles que Salesforce.com, qui offrait un service de gestion de la relation client (CRM) en ligne.

Au cours des années suivantes, le modèle SaaS a gagné en popularité en raison de ses avantages tels que la réduction des coûts d'infrastructure, la flexibilité et l'accessibilité facile. Les fournisseurs de SaaS ont commencé à proposer une gamme croissante d'applications en ligne, allant de la gestion de la relation client aux solutions de gestion des ressources humaines, en passant par la comptabilité et la gestion de projet.

La technologie du Cloud, un tremplin pour le SaaS

Le modèle SaaS a également été stimulé par l'adoption de la technologie cloud, qui a permis aux fournisseurs de logiciels de proposer des solutions SaaS à grande échelle, offrant une infrastructure évolutive et fiable pour héberger des applications SaaS. Les deux technologies sont étroitement liées et ont évolué conjointement au fil des ans.

Aujourd'hui, le modèle SaaS est de plus en plus populaire et est utilisé par des entreprises de toutes tailles et de tous secteurs d'activité. Les fournisseurs de SaaS continuent à développer et à proposer de nouvelles applications et services en ligne pour répondre aux besoins des utilisateurs et des entreprises. L'avenir du SaaS a encore de nombreuses années devant lui.

Le SaaS, comment ça marche ?

Le modèle SaaS fonctionne en fournissant aux utilisateurs l'accès à une application logicielle hébergée sur les serveurs du fournisseur via Internet en contrepartie de la rémunération par le client d'un abonnement. L'application est généralement accessible via un navigateur web ou une application mobile, ce qui permet aux utilisateurs de l'utiliser de n'importe où et sur n'importe quel appareil avec une connexion Internet.

Gestion de l'infrastructure par le fournisseur

Le fournisseur de logiciels gère l'infrastructure, la sécurité, les mises à jour et la maintenance de l'application, ce qui élimine la nécessité pour les utilisateurs de gérer leur propre infrastructure informatique. Les utilisateurs paient généralement un abonnement pour accéder à l'application, ce qui peut être facturé mensuellement ou annuellement.

Le modèle SaaS est souvent basé sur une architecture multilocataire, ce qui signifie que plusieurs clients peuvent utiliser la même instance de l'application, mais avec des environnements de données isolés. Cela permet aux fournisseurs de logiciels de fournir une solution rentable et évolutive pour les clients.

L'abonnement, élément clé du système

Le système d'abonnement est un élément clé du modèle Software as a Service. Les fournisseurs de SaaS proposent généralement des abonnements mensuels ou annuels à leurs clients, ce qui permet aux utilisateurs d'accéder à leurs applications hébergées en ligne.

Le modèle d'abonnement permet aux clients de payer pour les services qu'ils utilisent, plutôt que d'investir dans des licences de logiciels coûteuses et de devoir gérer eux-mêmes les mises à jour et les mises à niveau de logiciels. Les coûts initiaux pour l'installation de logiciels sur un ordinateur ou un réseau d'entreprise sont également éliminés, ce qui permet aux entreprises d'économiser des coûts de départ.

Les fournisseurs de SaaS offrent généralement plusieurs niveaux d'abonnement, qui fournissent différentes fonctionnalités et options de service pour différents coûts. Les clients peuvent choisir l'abonnement qui convient le mieux à leurs besoins, en fonction de la taille de leur entreprise, de leurs besoins en matière de fonctionnalités, de leur budget et de leurs exigences concernant le support et la maintenance.

Le système d'abonnement est également la possibilité pour les fournisseurs de SaaS de générer des revenus récurrents stables. Cela a pour conséquence positive de leur donner l'opportunité d'investir dans l'amélioration continue de leurs produits et services. Comme une chaîne vertueuse, les clients bénéficieront de mises à jour et de fonctionnalités régulières sans frais supplémentaires. L'avantage de cette dynamique est de garantir que les applications SaaS sont constamment à jour et à la pointe de la technologie.

Quels sont les principaux avantages du modèle SaaS ?

En quête de rentabilité et de performance, le modèle SaaS offre plusieurs avantages aux entreprises qui cherchent à utiliser des applications logicielles. Voici quelques-uns des principaux avantages du modèle SaaS :

  1. Des coûts d'infrastructure réduits : le modèle SaaS permet aux entreprises de réduire les coûts d'infrastructure informatique tels que l'achat et la maintenance de serveurs, de stockage et de logiciels.
  2. Une accessibilité plus facile : les applications SaaS sont accessibles via Internet, ce qui permet aux utilisateurs d'y accéder à partir de n'importe où, à tout moment, à condition qu'ils disposent d'une connexion Internet. Ce point est un avantage mais peut devenir un inconvénient en cas de mauvaise connexion internet.
  3. Le bénéfice d'une forte flexibilité et évolutivité : le modèle SaaS permet aux entreprises de facilement adapter leur utilisation des applications logicielles en fonction de leurs besoins, que ce soit en augmentant ou en réduisant leur utilisation.
  4. Des mises à jour et une maintenance régulière : les fournisseurs de SaaS prennent en charge la maintenance et les mises à jour de l'application, ce qui réduit la charge de travail pour les équipes informatiques internes.
  5. Un abonnement basé sur l'utilisation : le modèle de tarification de SaaS est souvent basé sur l'utilisation, ce qui permet aux entreprises de payer uniquement pour ce qu'elles utilisent. Une 
  6. Une réduction des délais de déploiement : les applications SaaS sont prêtes à être utilisées dès leur déploiement, ce qui réduit les délais de mise en service et permet aux entreprises de commencer à utiliser les applications plus rapidement.

Les inconvénients du SaaS

Bien que le modèle SaaS présente de nombreux avantages, il existe également certains inconvénients qu'il est important de prendre en compte comme :

  1. La dépendance vis-à-vis du fournisseur : les utilisateurs sont dépendants du fournisseur de SaaS pour l'hébergement, la gestion, la maintenance et les mises à jour de l'application. Si le fournisseur rencontre des problèmes, cela peut affecter la disponibilité et la performance de l'application. En outre un changement de prestataire devient une procédure difficile dans la mesure où il met en cause le fonctionnement de l'entreprise.
  2. La sécurité des données : la sécurité des données est une préoccupation importante en matière de SaaS, car les données des utilisateurs sont stockées sur les serveurs du fournisseur. Les utilisateurs doivent s'assurer que le fournisseur prend des mesures adéquates pour sécuriser les données.
  3. Une personnalisation quelque peu limitée : Les solutions SaaS peuvent offrir moins de personnalisation et de flexibilité que les logiciels installés localement. Les utilisateurs peuvent être limités à l'utilisation des fonctionnalités et des options fournies par le fournisseur de SaaS.
  4. Des coûts important à long terme : bien que le modèle de tarification de SaaS puisse sembler rentable à court terme, les coûts peuvent augmenter à long terme en raison des frais d'abonnement continus. Les utilisateurs doivent évaluer si les coûts à long terme de l'utilisation de SaaS sont viables par rapport à d'autres options.
  5. Une connexion Internet requise : pour utiliser une application SaaS, les utilisateurs doivent avoir une connexion Internet fiable. Si la connexion est lente ou instable, cela peut affecter la performance de l'application.

Il est important que les utilisateurs évaluent soigneusement les avantages et les inconvénients du modèle SaaS pour déterminer s'il convient à leurs besoins.

Quelques exemples d'applications et logiciels du SaaS

Parmi les plus connus, on peut noter : 

  • Salesforce : cette entreprise propose des solutions SaaS dans le domaine de la gestion de la relation client (CRM). Leur solution phare est Salesforce CRM, qui permet aux entreprises de gérer les interactions avec leurs clients, de suivre les ventes et de gérer les données clients à partir d'une plateforme en ligne.
  • Dropbox : il s'agit d'une solution SaaS de stockage et de partage de fichiers en ligne. Le service principal permet aux utilisateurs de stocker des fichiers dans le cloud et d'y accéder à partir de n'importe quel appareil connecté à Internet.
  • Microsoft Office 365 : Microsoft est une solution SaaS de productivité en ligne proposée par Microsoft. Elle offre aux utilisateurs un ensemble d'applications et de services basés sur le cloud. Par exemple : Microsoft Word, Excel, PowerPoint, Outlook, OneNote, Access et Publisher, qui sont des applications de productivité couramment utilisées pour la création et la gestion de documents, de feuilles de calcul, de présentations, d'e-mails, de notes, etc.
  • Google Apps : également connu sous le nom de G Suite, Google Apps est une solution SaaS proposée par Google qui offre une suite d'applications en ligne pour la productivité, la communication et la collaboration. Les applications principales de Google Apps comprennent Gmail, Google Drive, Google Meet, Google Calendar et Google Docs.
  • Oracle : cette entreprise de solution logiciel propose des applications telles que la gestion de la relation client (CRM), la gestion de la chaîne d'approvisionnement (SCM), la gestion financière et comptable, les ressources humaines (RH), les services de marketing et de vente, ainsi que des solutions de collaboration.

Un système qui convient aux petites comme aux grandes entreprises

Le modèle SaaS est devenu un modèle économique de référence pour les entreprises aujourd'hui. Le SaaS offre une alternative rentable à l'achat et à l'installation de logiciels sur site. Il répond aux besoins de ces deux types d'entreprises :

  • Pour les petites entreprises, elles n'ont souvent pas les ressources financières ou les compétences techniques nécessaires pour gérer une infrastructure informatique en interne. Ainsi le modèle SaaS leur permet d'accéder à des applications logicielles via Internet, sans avoir à investir dans des serveurs, des logiciels et une équipe informatique dédiée. Elles peuvent donc améliorer leur efficacité opérationnelle en accédant à des logiciels de qualité professionnelle sans trop investir
  • Pour les grandes entreprises, elles ont souvent des besoins complexes en matière d'applications logicielles et d'évolutivité. Le modèle SaaS offre l'opportunité aux grandes entreprises une utilisation sur mesure en s'adaptant rapidement à leurs besoins voués à de nombreux changement, d'ajouter ou de supprimer des utilisateurs, et de personnaliser les applications logicielles en fonction de leurs besoins spécifiques.

Le PaaS, une alternative au modèle Saas

Le Platform as a Service (PaaS) est un modèle de prestation de services cloud (cloud computing) dans lequel les fournisseurs fournissent une plate-forme de développement et de déploiement d'applications, ainsi que des outils et des services associés. Le PaaS est utilisé par des grandes entreprises telles que Netflix, Linkedin, Airbnb, Twitter...

La différence entre le PaaS et le SaaS

Contrairement au modèle de Software as a Service (SaaS) qui fournit des applications déjà développées et prêtes à l'emploi, le PaaS est conçu pour les développeurs d'applications qui souhaitent créer et déployer des applications personnalisées en ligne.

Les fournisseurs de PaaS fournissent une infrastructure cloud pour le développement, le test et le déploiement d'applications, ainsi que des outils et des services pour soutenir les développeurs dans ces tâches.

En résumé, le SaaS est un modèle qui fournit des applications en tant que service, tandis que le PaaS est un modèle qui fournit une plateforme de développement et de déploiement d'applications dans le cloud.

Mise à disposition d'un large éventail de fonctionnalités

Le PaaS peut offrir un large éventail de fonctionnalités pour les développeurs, telles que des environnements de développement intégrés (IDE), des outils de gestion de bases de données, des services de stockage de fichiers, des services de sécurité et de surveillance, des services de mise à l'échelle automatique et bien plus encore.

Les avantages de telles plateformes

Le PaaS permet aux développeurs de se concentrer sur la création et l'innovation d'applications personnalisées sans avoir à se soucier des problèmes de maintenance et de gestion de l'infrastructure sous-jacente. Les entreprises peuvent ainsi développer rapidement des applications personnalisées et les déployer facilement en ligne, ce qui permet de gagner du temps et de l'argent tout en bénéficiant d'une grande flexibilité et d'une évolutivité.

Quelques exemples de plateforme : Google App Engine, Microsoft Azure, Heroku, Salesforce App Cloud  Amazon Web Services (AWS) Elastic Beanstalk...

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