Autofinancement : financer avec sa propre trésorerie

L'article en brefL'autofinancement représente une stratégie clé pour les entreprises cherchant à utiliser leur propre trésorerie pour financer leurs investissements, sans recourir à des capitaux externes. Cette méthode consiste à allouer les bénéfices non distribués des années précédentes au développement de l'entreprise, une pratique qui souligne l'importance de la capacité d'autofinancement (CAF) – un indicateur essentiel de la santé financière et de la viabilité à long terme d'une société. La CAF mesure les ressources internes générées par l'activité de l'entreprise, offrant une vue d'ensemble de sa capacité à financer ses projets d'expansion de manière autonome.

Toutefois, l'article souligne une approche nuancée du financement des entreprises, mettant en garde contre les risques potentiels d'un autofinancement intégral. Il suggère qu'une stratégie équilibrée, combinant judicieusement autofinancement et emprunt, peut s'avérer plus bénéfique. L'endettement, notamment, peut améliorer la rentabilité financière grâce à l'effet de levier, à condition que le coût de l'emprunt soit inférieur à la rentabilité de l'investissement. L'importance de l'arbitrage entre l'autofinancement et l'endettement est également soulignée, en tenant compte des attentes des investisseurs en matière de dividendes et de la nécessité de préserver une marge de sécurité financière pour faire face aux imprévus.
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Article rédigé et certifié par Guillaume DELEMARLE
 
Expert-comptable avec plus de 9 ans d'expérience. Spécialisé dans l'accompagnement des TPE et créateurs d'entreprise.
Temps de lecture : 1minDernière mise à jour : 12/03/2024
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autofinancement

Il existe 2 types de recours au financement pour une entreprise : soit au travers de capitaux extérieurs (emprunt, levée de fonds, leasing…), soit au travers de ses capitaux propres, c’est alors ce qu’on appelle l’autofinancement.

Qu’est-ce que l’autofinancement ?

L’autofinancement pour une entreprise consiste à recourir à sa propre trésorerie pour financer un investissement. L’entreprise utilise les profits dégagés au cours des années précédentes, et qui n’ont pas été distribués aux associés (ou prélevés par l’entrepreneur).

Chaque année, l’entreprise peut calculer à partir de son résultat, sa capacité d’autofinancement (CAF). La CAF, comme elle est définie dans l’article « CAF ou pas CAF ? », est l’ensemble des ressources internes dégagées par l’activité de l’entreprise pour assurer son financement.

Pour en savoir plus CAF ou pas CAF ? Qu'est ce que la capacité d'autofinancement ?

Faire le choix entre s’endetter ou autofinancer ?

Autofinancer intégralement ses investissements n’est pas la plus sûr des façons d’assurer la pérennité de son entreprise. Au contraire, il n’est pas prudent de fragiliser une trésorerie saine pour simplement éviter de recourir à l’emprunt, l’entreprise n’ayant alors plus forcément les moyens de faire face à un imprévu.

Par ailleurs, le recours à l’emprunt peut générer un effet de levier sur la rentabilité financière de l’entreprise, en fonction du coût de l’emprunt. Si le coût de l’emprunt est inférieur à la rentabilité de l’investissement, la rentabilité des capitaux propres investis s’améliorera avec le recours à l’emprunt.

Couramment, il est conseillé d’autofinancer le court terme, l’activité et d’emprunter sur le long terme, l’investissement (mobilier ou immobilier).

L’arbitrage entre autofinancement et endettement doit également tenir compte de la rémunération du capital, c'est-à-dire la distribution de dividendes. Les investisseurs attendent également un retour sur leurs investissements, qui ne peut être assuré en cas d’autofinancement trop important.

En conclusion, il faut faire fi des idées reçues sur l’autofinancement :

  • Avoir un ratio d’autofinancement trop important n’est pas forcément un signe de bonne santé, il peut également signifier une absence d’investissement, de renouvellement de la part de l’entreprise.
  • Utiliser 100% d’autofinancement n’est pas judicieux si vous ne disposez plus de ressources nécessaires pour faire face à un imprévu.
  • Le recours à l’endettement peut être plus rentable que l’autofinancement intégral d’un investissement.

Il est donc judicieux en cas de décision d’investissement pour le chef d’entreprise de recourir aux conseils de son expert-comptable pour faire l’arbitrage le plus éclairé possible.

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