Qu'est-ce que l'exercice comptable ? Définition et durée

L'article en brefL'exercice comptable est une période cruciale pour toute entreprise, marquant le moment où elle doit enregistrer chaque transaction économique pour, finalement, déterminer son résultat annuel et sa situation fiscale. Cette période, pouvant varier en durée, se conclut par la production de documents clés tels que le bilan, le compte de résultat et diverses annexes, qui jouent un rôle essentiel dans l'évaluation du patrimoine de l'entreprise et sa présentation aux partenaires et à l'État. La flexibilité dans le choix de sa clôture offre aux entreprises la possibilité d'aligner cet exercice sur leur cycle d'activité ou d'autres considérations stratégiques, rendant cette phase non seulement une obligation légale mais un outil de gestion stratégique.

Choisir judicieusement la date de clôture de l'exercice comptable peut avoir un impact significatif sur la gestion et la stratégie fiscale d'une entreprise. Les conseils d'experts soulignent l'importance de synchroniser cette date avec le cycle d'activité spécifique de l'entreprise, tout en évitant les périodes de haute activité pour faciliter un processus de clôture serein. Avec la possibilité de modifier la date de clôture pour mieux s'adapter aux besoins de l'entreprise, et des directives claires pour l'intégration fiscale, cet aspect de la gestion d'entreprise devient un levier stratégique pouvant influencer la trésorerie, la fiscalité et la prise de décision au sein de l'entreprise.
Temps de lecture : 3minDate de publication : 29/05/2012Dernière mise à jour : 12/03/2024
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Ecrit par Laura MOUGELConsultante en création de société et comptabilité chez L-Expert-Comptable.com
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Article certifié par
Guillaume DELEMARLE
 
Expert-comptable avec plus de 9 ans d'expérience. Spécialisé dans l'accompagnement des TPE et créateurs d'entreprise.
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Qu'est-ce que l'exercice comptable Définition et durée

Un exercice comptable représente une période durant laquelle une entité doit enregistrer chaque fait économique, afin d’établir les comptes annuels à la fin de la période. Il permet ainsi de déterminer le résultat de l'entreprise, qui sera soumis à l'impôt sur les bénéfices.

 

Quelle est la définition de l'exercice comptable ?

L'exercice comptable est un laps de temps généralement uniforme (même s'il est possible de le réduire ou de l'augmenter) au cours duquel l'entreprise enregistre l'ensemble de ses opérations économiques.

A la clôture de celui-ci, on produit des états comptables :

  • le bilan,
  • le compte de résultat,
  • les annexes, dont le nombre dépend du régime d'imposition (réel simplifié ou réel normal).

 

A quoi sert un exercice comptable ?

La notion d’exercice comptable impose à l’ensemble des sociétés ou entreprises de réaliser un inventaire tous les ans, afin de contrôler la valeur de son stock, et de son patrimoine.

Les partenaires d’une entreprise doivent suivre régulièrement l’évolution de celle-ci. Il est donc obligatoire d’établir les comptes annuels et la liasse fiscale à la fin de la période pour informer les associés, les banques, ou encore les impôts du résultat de la structure et de son évolution, et afin de prévenir les éventuels risques.

Ces informations sont également transmises à l’Etat, qui va compiler l’ensemble des données pour établir des indicateurs économiques tels que le PIB.

 

Quelle est la durée d’un exercice comptable ?

En vertu des dispositions de l'article L123-12 du code de commerce, toute personne physique ou morale ayant la qualité de commerçant doit procéder à l'enregistrement comptable des mouvements affectant le patrimoine de son entreprise.

Ces mouvements sont enregistrés chronologiquement. Elle doit contrôler par inventaire, au moins une fois tous les douze mois, l'existence et la valeur des éléments actifs et passifs du patrimoine de l'entreprise.

Néanmoins, la durée de l'exercice comptable peut excéder 12 mois.

Ainsi, la date de clôture du 1er exercice comptable peut intervenir au bout de quelques jours, ou au contraire, après plus d'un an. Il existe cependant une limite: la durée maximale ne peut être supérieure à la fin de l’année suivant celle au cours de laquelle la société s’est constituée (24 mois maximum donc)

Si les entrepreneurs individuels doivent clôturer leur exercice comptable le 31 décembre, les sociétés peuvent choisir leur date de clôture, même s'il n'est pas possible de choisir une date variable. Une date clôturant un trimestre civil (31 mars, 30 juin, 30 septembre) est également souvent choisie pour des raisons de simplicité.

Le fait de ne pas choisir un exercice qui correspond à l'année civile peut être expliqué par de nombreuses raisons (exercice d'une activité saisonnière, évolution de la trésorerie...)

Le choix de la date de clôture va déterminer la date de dépôt de la liasse fiscale. Ainsi, celle-ci doit être déposer avant la fin du 3ème mois suivant lequel l'exercice a été clôturé.

Néanmoins, lorsque la clôture intervient le 31 décembre, le bilan et le compte de résultat doivent être déposés avant le 2ème jour ouvré du mois de mai.

 

Peut-on modifier un l'exercice comptable ?

Il est possible de modifier la date de clôture de l'exercice. Ainsi, il est possible de rallonger l'exercice en cours ou de le raccourcir.

Dans les sociétés, cette décision doit être prise en assemblée générale extraordinaire et doit faire l'objet d'un dépôt au greffe du tribunal de commerce. Elle entraîne une modification des statuts et une inscription modificative au registre du commerce et des sociétés (RCS) dans le mois de l'AGE.

La décision doit être prise avant la date de clôture de l'exercice en cours et avant l'expiration de la nouvelle date.

 

L'exercice comptable et l'intégration fiscale

En matière d'intégration fiscale , la durée des exercices des sociétés intégrées doit être uniforme et avoir une durée de 12 mois. Toutefois, par exception, la durée d'un exercice peut être supérieure ou inférieure à 12 mois au cours de la période couverte par une même option. Cette faculté n'est ouverte qu'une seule fois au cours de cette dernière période.

 

Nos conseils d'experts pour choisir une date de clôture pour son exercice comptable

  • S'aligner sur le cycle d'activité de votre entreprise : Par exemple, si vous gérez une boutique de vente au détail, il pourrait être logique de clôturer votre exercice après la période des fêtes, une fois les ventes de fin d'année terminées.

  • Éviter les périodes de forte activité : Si nous avons appris une chose, c'est que la clôture d'un exercice est un processus qui nécessite du temps et de l'attention. Il est préférable d'éviter de le faire pendant les périodes de forte activité.

  • Consulter un expert-comptable : Chaque entreprise est unique. Discutez avec un expert pour déterminer la date de clôture qui vous convient le mieux.

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